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Industry News

La valiente Ruanda avanza para convertirse en el próximo hub de África

By OAG
mayo 25, 2017

El primer servicio directo desde Kigali, Ruanda, hacia Londres comienza a fines de mayo con un servicio A330 de cuatro veces a la semana operado por Rwandair Express. Lanzar un sector de vuelos de larga distancia es una jugada valiente y audaz para la aerolínea pero que refleja cuán rápido se está desarrollando el mercado.

En el verano 2017 veremos un incremento impactante en capacidad de un 23% con la apertura de los servicios a Londres y Bombay y un aumento significativo en capacidad hacia Johannesburgo, Libreville, Nairobi, Lagos y Dubái. A la cabeza del aumento está, como no es de extrañar, Rwandair Express, operando 550 vuelos programados más este verano que el año pasado debido a la expansión de su flota con la incorporación de aeronaves A330.

Geográficamente, Kigali está perfectamente ubicada para convertirse en un centro de conexiones para el continente africano con conectividad de viajes de larga distancia hacia algunas de las ciudades internacionales más importantes que suministran tanto  oportunidades de conexión locales como de sexta libertad (Sixth freedom). Sin litoral, con una red de transporte terrestre en gran parte poco desarrollada, y una ambiciosa población de más de 11 millones de habitantes, el desarrollo del transporte aéreo es un elemento importante en la historia de recuperación económica raramente visto en África. El crecimiento de PIB anual es de 7%, una estrategia nacional que busca transformar el país de una economía de bajos ingresos basada en la agricultura a una basada en el conocimiento y orientado a los servicios. Con el turismo como la médula de la revolución, estos son los cimientos para la transformación.

La conectividad siempre ha sido difícil en África. Una combinación de servicios con poca frecuencia, mercados pequeños y problemas reglamentarios han frustrado muchos de los intentos de desarrollo en el pasado. Con la notable excepción Ethiopian Airways, tales emprendimientos a menudo  no han sobrevivido más allá de las etapas de arranque inicial. Un análisis del tamaño de los tres mercados que ofrecen vuelos de larga distancia subraya la magnitud del problema con 30.000 reservas en 2016 en la ruta DXB ya operada en la cual un tercio viajó a través de un punto indirecto, mientras que el mercado actualmente desatendido de Londres es de 12.000 y Mumbai de 4.000 reservas respectivamente.

Mapa – Mapa de red de Kigali, Junio 2017

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Fuerte: OAG Schedules Analyser

Sin dudas existe la necesidad de un centro de conexión (hub) regional en África Central que se construya cuidadosamente conforme avanza el tiempo; si pudiera haber un centro de conexión bajo costo también, sería todavía mejor. Al estar entretejido en un programa de cambio económico grande, las posibilidades de éxito son más altas y quizá el pensamiento alineado le permitirá a Kigali conseguir esa destacada posición.

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