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Al Estilo Americano: Compromisos baratos

1/03/17 15:00 | By OAG
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Si no puedes contra ellos, úneteles, como reza el lema. Habiendo pasado años asumiendo que el mercado se podía segmentar en tipos específicos de pasajeros, las aerolíneas tradicionales de los EE.UU. se están dando cuenta de que el precio sí impulsa la compra. 

Primeramente, las aerolíneas de bajo costo (LCC, por sus siglas en inglés), de la talla de Southwest Airlines y JetBlue, hicieron mella en las cuotas de mercado de las aerolíneas tradicionales, y ahora puede que sea el turno de las aerolíneas de ultra bajo costo (ULCC, por sus siglas en inglés). Hoy día, Frontier Airlines y Spirit Airlines están a la vanguardia de esta nueva ola de producto de aerolínea de ultra bajo costo.

Actualmente estas compañías todavía son relativamente pequeñas. Spirit Airlines, hoy la  7ma aerolínea más grande de EE.UU., opera el 2.7% de los asientos operados por aerolíneas  radicadas en los Estados Unidos, y Frontier Airlines, la 8va compañía aérea más grande, opera otro 1.5%. Juntas operan el 4.2%, aunque hace tres años era solo el 2.9%.

En febrero de 2017 Frontier Airlines agregó 46 rutas al total operadas en febrero del año pasado,  alcanzando un total de 139 rutas. El número de aeropuertos en los que ofrece servicios ha crecido de 7 a 52. Todo esto es parte de una restructuración de redes que ha visto a la aerolínea alejarse  del  centro de conexión y un sistema radial centrado en Denver para pasar a una red de punto a punto la cual condujo a la reducción de la red en febrero del año pasado.

En Spirit Airlines, el número de aeropuertos en los que opera ha permanecido relativamente fijo pero el número de rutas operadas ha crecido desde 112 en febrero de 2014 a 174 este mes ya que conectan más nodos en su red.  

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Comparando su crecimiento al de las aerolíneas de Estados Unidos en conjunto, ambas compañías están agregando una capacidad significativa. Mientras que las aerolíneas de EE.UU. están operando un 3% más de asientos en febrero de 2017 comparado al año pasado (ajustando por el día extra en febrero 2016), Frontier Airlines está operando un 7% más de asientos y Spirit Airlines un 12% más.

Las aerolíneas de ultra bajo costo han llevado la noción del bajo costo a un nuevo nivel con su estrategia de producto ‘a la carta’. Spirit Airlines’ lo llama ‘Bare Fare’ en el cual los pasajeros compran elementos adicionales que necesitan. Casi nada es gratis.

4-3 SP.pngClaramente preocupada, Delta Air Lines ha lanzado su producto ‘Basic Economy’, como el Economy pero un nivel menor, y United y American están siguiendo su ejemplo. Mientras esta jugada  competirá con las tarifas que las aerolíneas de ultra bajo costo tienen disponibles, esto no aborda los problemas de costo fundamentales de las aerolíneas tradicionales. 

Por ejemplo, uno de los tipos de aeronaves que Spirit Airlines, Frontier Airlines, American Airlines y Delta Air Lines operan es el Airbus 321. Pero miremos al número de asientos en cada aeronave. Las aerolíneas tradicionales transportan un promedio de 187 y 192, respectivamente, mientras que las aerolíneas de ultra bajo costo logran apretar un promedio de 218 a 230 asientos. Más asientos se traduce en menos costo por pasajero lo cual puede a la vez traducirse en un precio muy competitivo.4-4 SP.png

Una mirada a las rutas más operadas por estas dos aerolíneas de ultra bajo costo también destaca el punto. Para Frontier Airlines la ruta más larga, en términos de asientos, es Denver a Salt Lake City. La aerolínea opera el número más bajo de vuelos en esta ruta pero tiene el tamaño más grande de aeronave promedio. Lo mismo se puede decir de la ruta más larga de Spirit Airlines, de Fort Lauderdale al aeropuerto LaGuardia en Nueva York. Mientras parte de la diferencia puede ser justificada por los diferentes tipos de aeronaves, algunas aerolíneas usan el mismo tipo de aeronave.

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Mientras todavía tenemos que esperar y ver cuán exitosas serán las aerolíneas tradicionales en sus esfuerzos por copiar los elementos de las aerolíneas de ultra bajo costo, los ganadores seguramente serán los pasajeros, quienes al parecer aman las tarifas de bajo costo.

Siga la serie de artículos blog 'Al estilo americano: Las aerolíneas que vuelan alto' aquí

Topics: Industry News, The American Way

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