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Novedades de la industria

Argentina - Entrando en el campo de las Low-Cost

By OAG
agosto 24, 2017

El extremo sur de Sudamérica ha tenido una historia de desarrollo aeronáutico accidentada en los últimos años. El rápido crecimiento en varios de los mercados,  la ralentización económica, el exceso en capacidad y las reducciones de rutas han creado un sentido de frustración al no conseguir las oportunidades vistas en otras partes del mundo.

El reciente anuncio de Norwegian Airlines sobre el lanzamiento de un servicio hacia London Gatwick cuatro veces por semana le sigue al anuncio anterior sobre el establecimiento de Norwegian Air Argentina. Ambos anuncios junto con otras expresiones de interés en establecer aerolíneas de bajo costo (low-cost) regionales en el país sugiere que la comunidad aeronáutica global destaca el creciente interés en el mercado. Pero, ¿qué está impulsando ese interés realmente?

Actualmente, menos del 3% de todos los servicios operados hacia, desde y dentro de Argentina son servicios de bajo costo. En términos comparativos, esto coloca al país detrás de mercados como China (9%) donde las aerolíneas de bajo costo permanecen restringidas en sus operaciones. En Brasil, el mercado más grande y cercano a Argentina por consecuencia, cerca de las tres quintas partes (58%) de los servicios programados son operados por compañías de bajo costo.

Típicamente, las aerolíneas de bajo costo comienzan a operar compitiendo en los mercados establecidos más grandes. El Top Ten de estos mercados se listan en la tabla debajo:

Tabla 1 – Los mercados Top 10 de Argentina, 2017

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Con nueve de los diez principales pares de ciudades domésticos y todos destacando a Buenos Aires, la ambición del gobierno argentino de ver un incremento del 50% en el tráfico aéreo parece fuera del alcance. En muchos casos, mercados con posiciones iniciales similares han contemplado un repunte en el tráfico de más del 30% en solo un año mientras que, por supuesto, las tarifas promedio también han caído debido a la generación de competencia y de capacidad adicional.

Sin embargo, la oportunidad de aerolíneas de bajo costo para la Argentina se extiende puramente más allá de los mercados domésticos y regionales del extremo sur de Sudamérica. El reciente surgimiento de servicios de larga distancia a bajo costo y el rápido desarrollo de tales compañías como subsidiarias a importantes grupos como IAG Airlines y Air France ofrece oportunidades adicionales para nuevos servicios a Argentina. El ya establecido servicio de tres veces por semana de Level desde Barcelona a Buenos Aires es una mejora interesante para la aerolínea. El mercado entre estas dos ciudades en 2016 fue de más de 110.000 reservas (ida y vuelta), colocándolo apenas fuera de los principales veinte pares de ciudades de larga distancia desde Buenos Aires.

El establecimiento de Norwegian Airlines Argentina y el anuncio del servicio hacia Londres subraya oportunidades estratégicas más amplias que Argentina ofrece a las aerolíneas de bajo costo hambrientas por más conexiones. Con experiencias previas de lanzamiento de “compañías satélite”, Norwegian habrá reconocido el gran potencial de una red combinada de servicios regionales y de larga distancia desde Buenos Aires. Los planes iniciales para la aerolínea se basan en la operación de diez aeronaves B737-800 en una combinación de servicios domésticos e internacionales que serán complementados con el servicio de cuatro veces por semana desde Londres.

Dependiendo del éxito de la operación, quizá sea posible una expansión adicional de servicios de larga distancia desde otros mercados en el mapa de redes de Norwegian, incluyendo mercados como Ft Lauderdale/Hollywood, Orlando, Los Ángeles y Paris; con Barcelona, a pesar de los nuevos servicios de Level, también como candidata. Yendo más lejos, la conectividad hacia Australia es algo que se está debatiendo, lo cual convertiría a Norwegian en la primera aerolínea de bajo costo verdaderamente global.

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